Les Français font partie des peuples amateurs de chiens de compagnie ou de service. Notre pays compte plus de 7 millions d'entre eux et on estime qu'un foyer sur quatre accueille un ou plusieurs chiens. Si nous sommes certainement un grand nombre à connaître et à comprendre cette espèce, les vétérinaires et éducateurs voient pourtant en consultation une proportion importante de propriétaires qui n'ont pas anticipé suffisamment l'arrivée de leur nouveau compagnon. Ils ont une méconnaissance de ses besoins et de la façon dont il faut procéder pour l'éduquer. Avant d'entreprendre de vivre avec un chien, mais aussi dès les premiers jours de la vie commune, il ne faut pas hésiter à prendre conseil.

 

berger allemand adulte et chiot

 

LES QUESTIONS À SE POSER AVANT D'ADOPTER UN CHIEN

Avoir un chien, c'est génial. On peut faire des belles balades, jouer et quand on rentre chez soi, on est toujours accueilli par un popotin qui remue et des yeux remplis de joie ...
Alors, pourquoi autant d'abandons ? Pourquoi autant de chiens dans les refuges ?

Parce que c'est beaucoup d'investissement financier et c'est chronophage. Parce que les chiens peuvent avoir des comportements qui impactent notre vie. Parce qu'on a pas pensé à ce qu'on allait en faire pendant les vacances. Parce qu'on n’est jamais présent, qu'ils en souffrent et détruisent tout dans la maison... et j'en passe.

Se poser les bonnes questions AVANT l'adoption est essentiel ! Qu'on adopte un chiot ou un adulte, cela demandera des sacrifices et leur arrivée chamboulera notre vie. Il faut s'y préparer en comprenant bien ce que cela implique. Voici, quelques pistes de réflexion... à partager sans modération, pour aider celles et ceux qui reflechissent à l'adoption d'un chien.

1. Assumer financièrement
Le budget annuel est important. Le budget nourriture, par exemple, peut être élevé, surtout si le chien est de grande taille. Il y a aussi les frais vétérinaires, les frais de garde pour les vacances, les jouets, couchages et le matériel de promenade. Il faut aussi penser à la vieillesse, qui implique souvent plus de frais vétérinaires.

2. Accepter ses "défauts"
Si pour moi les chiens n'ont pas vraiment de défauts, c'est souvent comme ça que sont perçus certains comportements, certains traits tempéramentaux. Les chiens, comme les humains, ont chacun leur personnalité et elle ne sera peut-être pas ce que vous espériez.
Vous aimeriez avoir un chien sociable que vous pouvez emmener partout, mais il sera peut-être très timide et nerveux. Vous aurez peut-être un chien très énergique alors que vous aviez l'habitude d'un pantouflard. Les qualités dont vous rêviez laisseront place à ce que vous voyez comme des défauts. Même votre chiot "super bien éduqué" pourra être différent de ce que vous espérez. N'ayez pas trop d'attentes, soyez prêts à l'accepter comme il est et à travailler sur les « problèmes » qui apparaîtront.

3. C'est du long terme
Vous adoptez un chien pour les 10-15 prochaines années de votre vie. Il faut aussi être conscient que l'animal va vieillir et cela viendra avec des changements parfois difficiles à vivre. Prendre la décision d'adopter un animal, c'est assumer tous les changements qui auront lieu. C’est se projeter sur le long terme.

4. Gérer les difficultés
Les comportements "problématiques" ou difficiles à gérer sont une cause majeure d'abandon. Cela va des "problèmes" simples, comme les destructions ou mordillements, à des problèmes plus complexes comme la détresse de séparation. Il faut se préparer à ces challenges. Faire appel à un professionnel des l’adoption permet de prévenir l’apparition de problèmes.
Les changements de vie font également partie de ces difficultés. Beaucoup de gens abandonnent leurs animaux parce qu'ils déménagent, parce qu'ils ne peuvent pas le faire garder durant leurs vacances ou encore, parce qu'ils ont un bébé. Un chien, c'est pour la vie, comme un bébé - on fait face aux changements ensemble.

5. La gestion des besoins
Là encore, une source de problèmes avec des conséquences parfois très négatives pour le chien. Bien souvent, un comportement problématique cache un besoin mal comblé. Il est important de bien les connaître et d'y répondre au maximum pour prévenir les problèmes et améliorer le bien-être du chien.

6. Être présent
Le chien domestique est un animal qui a besoin de compagnie. Pour certains, la solitude est un calvaire. L'habituer à la solitude est un apprentissage essentiel pour le chiot.
Si vous êtes absent 14 heures par jour, cela peut être très difficile pour votre compagnon et il n'est pas recommandé de prendre un chien dans ce cas.
Pensez également qu'après une journée de 12 heures seul à la maison, votre chien aura besoin de sortir, de passer du temps avec vous et d’être stimulé. Si vous êtes plutôt du genre à enfiler un pyjama dès que vous rentrez du travail et de vous poser devant la télé, votre chien risque fortement d'en souffrir.

Texte rédigé par : Géraldine Merry / Vox Canis

 

Comprendre et satisfaire les besoins du chien
Un chien est un mammifère terrestre très évolué. Ses besoins sont nombreux et doivent être satisfaits quotidiennement. Il s'agit bien évidemment de le nourrir et de l'abreuver correctement mais également de lui apporter le niveau de stimulations physiques et mentales dont il a besoin chaque jour. Un chien est un être animé de pensées, d'envies et doué d'émotions. Il n'est absolument pas fait pour rester seul toute la semaine du matin au soir et ce, même si vous ne l'enfermez pas dans votre maison et que vous le faites vivre dans le jardin. Chaque jour, le chien a besoin d'explorer de nouvelles odeurs et des territoires, de rencontrer des congénères, d'interagir avec des humains. Il a besoin de câlins et de jeux quotidiens.
Si vous n'êtes pas mentalement et physiquement prêt pour cela, si vous disposez de trop peu de temps pour vous occuper de lui au quotidien, si personne ne peut vous aider à pallier vos longues et fréquentes absences du foyer, ne prenez pas de chien. Il serait en effet très probable dans ces conditions qu'il souffre du fait de son mode de vie et soit incapable de s'y adapter sans vous gêner ou gêner vos voisins (malpropreté, destructions de l'habitat, fugues, agressions, vocalises intempestives, anxiété...). Vous perdriez alors très rapidement le plaisir d'une relation complice et intense avec ce merveilleux compagnon qu'il peut et sait toujours être lorsqu'on lui offre les conditions de vie adéquates. Et vous feriez partie des 100 000 foyers qui abandonnent chaque année leur compagnon pourtant aimant et dévoué.

 etna et roxane

 

Se faire conseiller pour son éducation dès son arrivée à la maison
Le préalable d'une bonne éducation, c'est de connaître et de comprendre les besoins et les émotions de votre chien. C'est également être capable de communiquer parfaitement avec lui.
Pendant très longtemps, on a considéré que le chien était une bête qu'il fallait soumettre et dominer pour qu'il se comporte bien en toutes circonstances. Cette approche a servi de caution à l'utilisation de méthodes brutales et coercitives pour son éducation. Grâce au travail des scientifiques on a commencé à réaliser il y a environ une trentaine d'années que le chien était un être capable de raisonner, de mémoriser et surtout qu'il était animé de la plupart des émotions et des humeurs que ressentent les humains (peur, colère, douleur, inquiétude, dépression, joie, motivation, excitation, plaisir).
Les vétérinaires et leurs auxiliaires spécialisés, les éducateurs adeptes des méthodes positives sont de plus en plus nombreux et formés pour vous aider au quotidien dans l'éducation de votre chien. Celle-ci ne peut être conduite sans une solide connaissance de ses besoins comportementaux, une bonne expérience des techniques de conditionnement respectant l'animal et une bonne maîtrise de la communication avec cette espèce qui, malgré la proximité de ses aptitudes sociales et familières avec les nôtres, reste très différente des humains.
Il faut demander conseil dès l'arrivée de votre chien et non pas quelques mois ou quelques années plus tard lorsqu'on se rend compte qu'on a sans doute fait des erreurs et qu'il est en situation de souffrance, engendrant aussi bien souvent la nôtre.
C'est lors des premiers jours passés à la maison que vont se mettre en place la plupart des règles et rituels qui constituent le cadre de la "relation" avec notre chien. Le chien doit nous comprendre et s'adapter à notre quotidien pour vivre en harmonie et nous devons, de la même manière, connaître ses besoins physiologiques et comportementaux et, surtout, comprendre ses demandes.
La communication entre nous doit, dès les premiers jours, être fluide et de qualité. La relation qui s'instaure doit reposer sur un mélange d'autorité de l'homme envers ce compagnon à 4 pattes et d'attachement entre ce même compagnon et tous les membres du foyer.
Liste des clubs d'éducation canine en France

 

Combien coûte l'entretien d'un grand chien ?
Le bon entretien du chien impliquant des dépenses régulières inévitables, le coût a une importance pour décider ou non d'adopter. L'alimentation est le premier poste de ces dépenses. Pour des situations particulières, nécessitant une alimentation spécifique, le coût de l'alimentation peut parfois s'envoler.

Certains soins récurrents, incontournables chez un chien bien entretenu, ont également un coût à prendre en considération :
- les traitements contre les parasites externes (puces, tiques) et les parasites internes (vers), doivent être réalisés plusieurs fois par an et pour les chiens exposés et sensibles, très fréquemment. Ainsi, les traitements anti-puces doivent être administrés tous les mois pendant la période à risque, voire plus souvent pour les chiens allergiques aux piqûres de puces.
- une consultation chez le vétérinaire pour un bilan de santé annuel, et qui sera également l'occasion de la visite vaccinale est également à prévoir une fois par an pour les chiens en bonne santé ;
En plus de ces dépenses systématiques régulières, des dépenses plus ponctuelles, parfois importantes peuvent également survenir : pour emmener son chien en vacances en avion ou en train ou le confier à une pension, en cas de maladie ou d'accident.
En adoptant votre berger allemand vous vous engagez envers lui pour toute la durée de sa vie qui est de 10 à 15 ans.

Téléchargez le livret "Vivre avec un animal de compagnie" édité par la SCC et le SNVEL ➤ Livret Animal

 

Ou acheter un Berger Allemand ?

Depuis le 1er janvier 2016, la réglementation concernant la protection des animaux de compagnie est renforcée et de nouvelles obligations sont applicables pour encadrer la vente et l’élevage de chiens. L’objectif poursuivi par le ministère en charge de l’Agriculture est double. Il s’agit d’une part de protéger nos animaux de compagnie en s’assurant de leur santé et leur bien-être dans les élevages dont ils proviennent et d’autre part de protéger les acquéreurs en leur assurant une traçabilité lors de l'achat de leur animal et ainsi participer à lutter contre les trafics.

Ces obligations s’inscrivent plus largement dans la lutte contre l’abandon car elles vont permettre d’encadrer la cession des animaux (via des petites annonces gratuites) et ainsi de lutter contre les dérives telles que les achats "coup de coeur" sur Internet ou la production d'animaux par des particuliers ne disposant pas des compétences requises ; ces facteurs conduisant malheureusement souvent à l’abandon des animaux par des maîtres mal informés.

Ce qui change :
L’obligation pour un particulier de se déclarer éleveur dès la 1ère portée vendue.
L’obligation d’immatriculation pour tous les élevages*. Pour cela, l’éleveur devra préalablement faire une déclaration auprès de la chambre d’agriculture et obtenir un numéro SIREN.
Le renforcement des mentions obligatoires pour toute publication d’annonce de cession à titre onéreux. Le numéro de SIREN sera la condition de validation des petites annonces gratuites sur Internet. Et les acheteurs pourront eux-mêmes vérifier la validité du numéro SIREN.
L’interdiction de vendre en libre-service tout animal vertébré.
* Pour les éleveurs commercialisant uniquement des animaux inscrits à un livre généalogique qui ne produisent pas plus d’une portée par an et par foyer fiscal, il existe des dispositions particulières. Pour eux il s’agira d’un numéro de portée. Les détails de cette mesure sont accessibles sur les sites de la SCC et du LOOF.

Une liste d'éleveurs de bergers allemands est disponible sur le site de la ➤ Société Centrale Canine

Réussir l'achat d'un chiot de race dans un élevage

 

duke chiot

 

Acheter un chiot ou adopter un adulte?

Il n'existe pas de réponse tranchée à cette question. Adopter un chien adulte est d'abord et avant tout un geste empreint d'empathie et de compassion.
Lorsqu'on accueille chez soi un chien adulte, on reçoit un individu qui a déjà eu de nombreuses expériences et un certain vécu en compagnie de l'homme. Pour certains, ce passé est exempt de souvenirs douloureux, pour d'autres c'est le contraire. Un chien adulte est un individu qui a déjà acquis certaines habitudes pour se promener, fréquenter ses congénères, évoluer à nos cotés et il est parfois très difficile de l'en faire changer si celles-ci ne conviennent pas. Les chiens d'un certain âge sont les compagnons parfaits pour s'adapter à la compagnie d'une personne âgée, ils peuvent ainsi se reposer et jouir de leur tranquillité.

Prendre un chiot donne la liberté de choisir plus facilement une race et de modeler un tempérament. Au moment de l'achat, vers l'âge de 2 mois, le chiot est une véritable "pâte à modeler", il est ainsi facile de le "former". Un chiot est néanmoins un compagnon très exigeant, sur le plan physique et mental, qui ne peut supporter de rester seul du matin au soir. Très sensible et en demande vis-à-vis de vous qui soudain êtes son seul compagnon alors qu'il fréquentait d'autres congénères à l'origine, le chiot souffrira toujours si vous êtes peu disponible, irritable, fatigué ou stressé de manière chronique. Cette souffrance sera presque toujours associée à l'apparition de mauvais comportements (hyperactivité, défaut d'obéissance, malpropreté, destructions, vocalises, fugues...).
Pour résumer, on pourrait dire que l'adoption d'un adulte est un peu comme une rencontre amicale. Au fil du temps, vous devenez "ami" avec un individu d'une autre espèce dont la personnalité et les comportements vous séduisent. Au contraire, l'achat d'un chiot pourrait être comparé à un véritable acte d'éducation. C'est finalement vous, vos comportements, votre personnalité et votre mode de vie qui influez sur le développement de la personnalité de votre chien.

Dans les refuges animaliers, de nombreux bergers allemands sont en attente d'adoption. Pour adopter un berger allemand une participation financière vous sera demandée, en règle générale votre chien sera déjà tatoué, vacciné et parfois stérilisé.
Contrairement à certaines idées reçues, tous les chiens adultes à l'adoption ne sont pas caractériels. La majorité des chiens adultes à l'adoption ne sont pas des animaux dont on s'est séparé à cause de problèmes de comportement, mais sont plutôt des "victimes" (déménagement ou décès du propriétaire, divorce, allergie "soudaine", chiot ayant grandi devenu trop encombrant, etc.) : adopter un animal adulte est donc souvent l'occasion de lui offrir une nouvelle vie, meilleure que la première.
Sachez qu'il est toujours possible d'éduquer un chien mal élevé ou de rééquilibrer celui qui a eu des débuts difficiles dans la vie, si vous ne vous en sentez pas la capacité vous pouvez faire appel à un vétérinaire comportementaliste ou à un éducateur canin.
Les personnels des refuges sauront vous guider afin de choisir votre chien en fonction de votre mode de vie et du caractère recherché et vous informeront de son passif si ils en ont connaissance. Si vous souhaitez donner une nouvelle chance à un chien Berger Allemand rendez vous dans le refuge animalier le plus proche de chez vous ou consultez ces sites:

 

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